Human Dignity: its Genealogy

This is a page about the research project “Human Dignity: its Genealogy” currently being developed by undergraduated and graduated law students, oriented by professor Antonio Pele, in the Pontifical Catholic University of Rio de Janeiro (PUC Rio), Brazil. This page is kept by students Alice Mueller and Pedro Borges de Carvalho, who will be updating it as the project unfolds. In this blog, the project’s developments and articles discussed, as well as our reports and notes, will be routinely submitted.

The legal concept of human dignity has been awarded with continuosly growing prominence over the last decades. Still, there is not a common ground about its historical origins, or even its content. Moreover, the notion is commonly assaulted by critics as etnocentric, eurocentric, anthropocentric, ambiguous and useless.

The objective of this project is to understand the genealogy of human dignity in the light of power relations, considering the influence and reach of the discourse of fundamental rights on the contemporary paradigm of human dignity (while observing the particularism-universalism debate of human rights) and evaluating the disruption between the contemporary model of human dignity and the older paradigm of the concept. Furthermore, it is a goal to prove, in the opposite direction of what is generally defended in the studies of this subject, that human dignity, defined as an inherent value, is not the cause, but the consequence of its definition as an absolute value. It is also of importance to analyze the current signification of human dignity  taking as a premise the “humanity as a value”, underlying idea from the fourth generation of human rights.


A Dignidade Humana: uma genealogia crítica

Esta é uma página sobre o projeto de pesquisa “Dignidade Humana: sua genealogia” atualmente sendo desenvolvido por alunos da graduação e pós-graduação de Direito, orientados pelo professor Antonio Pele, na Pontifícia Universidade Católica do Rio de Janeiro (PUC Rio), Brasil. A página é zelada pelos estudantes Alice Mueller e Pedro Borges de Carvalho, que a atualizarão à medida que o projeto prossegue. Neste blog, os artigos discutidos e nossos relatórios, comentários e produções serão habitualmente submetidos. 

O conceito legal de dignidade humana foi condecorado com grande prominência durante as últimas décadas. No entanto, ainda não há consenso acerca de suas origens históricas, ou mesmo quanto ao seu real significado. Além disso, a noção de dignidade humana é comumente caracterizada por críticos como eurocêntrica, etnocêntrica, antropocêntrica, ambígua e, efetivamente, inútil.

O objetivo desse projeto é entender a genealogia da dignidade humana à luz das relações de poder, considerando a influência e o alcance do discurso de direitos fundamentais sobre o paradigma contemporâneo de dignidade humana (observando o debate universalismo-particularismo de direitos humanos) e analisando a ruptura entre o modelo contemporâneo de dignidade humana e sua tradição anciã. Ademais, é uma meta provar, na direção oposta do que é normalmente defendido nos estudos do assunto, que dignidade humana, definida como um valor inerente, não é a causa, mas a consequência de sua definição como valor absoluto.É também de importância avaliar o significado atual de dignidade humana tomando como premissa “humanidade como valor”, uma ideia subjacente à quarta geração de direitos humanos.


“Diese Seite ist über die Forschungsprojekt “Menschenwürde: seine Genealogie”. Die Projekt ist gegenwärtig entwickelt von Bachelor Jura-Studenten Alice Brenner Mueller und Pedro Rogério Borges, orientiert bei Professor Antonio Pele, in der Päpstliche Katholischen Universität von Rio de Janeiro (PUC-Rio), Brasilien.

Die Rechtskonzept von Menschenwürde hat eine fortlaufend wachsende Bedeutung in den letzten Jahrzehnten. Trotzdem, gibt es keine gemeinsame Basis über ihre historischen Ursprünge oder über ihre Gehalt. Außerdem ist die Begriff als ethnozentrische, eurozentristische, anthropozentrische, mehrdeutige und nutzlos gewöhnlich kritisiert.

Die Ziel dieses Projekt ist zu verstehen die Genealogie von Menschenwürde, angesichts der Machtverhältnisse. Wir betrachten den Einfluss und Reichweite des Diskurses der Grundrechte in der zeitgenössischen Paradigma der menschlichen Würde, während wir die universalistische Debatte der Menschenrechte beobachten. Die Bewertung der Störung zwischen dem moderne Modell der Menschenwürde und der ältere Paradigma des Konzepts wird ebenfalls analysiert.

Wir werden belegen, dass diese Menschenwürde als ein inhärenter Wert nicht die Ursache ist, sondern die Folge ihrer Definition als absoluter Wert. Diese Behauptung ist in der entgegengesetzten Richtung was in den Untersuchungen dieses Gegenstandes grundsätzlich gefunden ist. Es ist auch wichtig zu analysieren die aktuelle Begriff der Menschenwürde als eine Prämisse von Menschlichkeit Wert, zugrunde der Gedanke von der vierten Generation der Menschenrechte.”

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Header image: Paul Klee, Hesitation (1906).